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31.05.2023

Désindustrialisation de l’Allemagne : Cinq points à aborder maintenant !

La désindustrialisation est le nouveau mot qui fait peur en Allemagne. Les déclencheurs sont avant tout les vastes mesures de subventions de l’ « Inflation Reduction Act » aux États-Unis, qui ont massivement augmenté l’attractivité du pays en tant que lieu d’investissement et de production. Certains craignent que les entreprises se délocalisent et que l’Allemagne perde en compétitivité. Ces inquiétudes sont tout à fait justifiées, mais le phénomène n’est pas nouveau - et surtout, il est fait maison.

La tendance structurelle à la désindustrialisation en Allemagne se  fait malheureusement sentir depuis une dizaine d’années. Cela est principalement dû au fait que nous avons fait beaucoup trop peu pour améliorer les conditions d’implantation des entreprises dans notre pays. En conséquence, l’environnement pour les investissements et l’innovation en Allemagne n’a fait que se détériorer.

Prenez l’exemple de l’industrie automobile : de Munich à Wolfsburg, la production de véhicules s’est effondrée de 36 % au cours des dix dernières années. Alors que les constructeurs automobiles produisaient encore environ 5,6 millions de voitures et de camionnettes en 2012, ils n’en produiront plus que 3,6 millions en 2022 selon le service d’information MarkLines. Cette baisse s’explique principalement par le niveau élevé des salaires, des impôts et des prix de l’énergie. Le passage à l’e-mobilité, que l’Allemagne a longtemps laissé passer, ne fait qu’accentuer cette tendance. Ceci est un peu dur à encaisser pour notre ancien secteur phare.

 

L’Allemagne décroche en matière de capacité d’innovation et de conditions d’implantation

Même notre capacité d’innovation n’est plus ce qu’elle était. Le nombre de demandes de brevets allemands déposées auprès de l’Office européen des brevets stagne depuis des années, alors que les brevets en provenance d’Asie, et surtout de Chine, ont fortement progressé. En particulier, les demandes de brevets pour les technologies numériques clés sont nettement moins nombreuses à provenir d’Allemagne que de Chine, du Japon et des États-Unis. Au demeurant, le capital-risque et la vision à long terme font défaut dans notre pays. Alors que Washington et Pékin investissent des milliards dans les technologies de l’IA et de la blockchain, on préfère ici débattre sans fin de la question de la protection des données. Nous continuons ainsi à prendre du retard dans les technologies clés.

L’indice national actuel des entreprises familiales du ZEW Mannheim montre également que les conditions d’implantation en Allemagne n’ont cessé de se détériorer. En raison de ses faiblesses relatives dans les domaines de la réglementation, de la charge fiscale, de l’énergie et de l’infrastructure, l’Allemagne ne se trouve plus qu’en 18e position parmi les 21 pays industrialisés considérés, soit parmi les 4 derniers. C’est incroyable que les politiciens aient laissé les choses aller aussi loin !

 

Nos politiques doivent agir maintenant s’ils veulent encore renverser la vapeur. Cinq points pour rendre l’Allemagne à nouveau attractive en tant que pays d’innovation et de production industrielle :

 

1. Réduire les obstacles bureaucratiques

L’Allemagne doit de toute urgence supprimer les obstacles bureaucratiques et accélérer ses longues procédures de planification et d’autorisation. Alors que chez nous, les entreprises font souvent l’expérience de se voir mettre des bâtons dans les roues, dans d’autres pays, ces processus sont beaucoup plus simples et moins contraignants. Mais au lieu de réduire les bureaucraties, on en crée sans cesse de nouvelles : la nouvelle loi sur les chaînes d’approvisionnement ajoute des obligations supplémentaires et une énorme charge bureaucratique pour les entreprises - un obstacle supplémentaire à l’investissement et à l’implantation. Entretemps, on se moque déjà de l’Allemagne en la qualifiant de « Silicon Valley de la réglementation ». Il est grand temps de mettre en œuvre la loi sur l’allègement de la bureaucratie convenue dans le contrat de coalition !

 

2. Réduire la charge fiscale

La charge fiscale en Allemagne est élevée et crée de mauvaises incitations. Chez nous, les revenus sont imposés à partir de 11.000 euros, et avec 62.000 euros de revenus annuels, vous payez déjà le taux d’imposition maximal. De plus, nous sommes les champions du monde de la redistribution entre les travailleurs et les bénéficiaires de prestations sociales. plus de 40 % des électeurs allemands reçoivent leur argent sous forme de prestations sociales et de pensions de l’État, qui absorbe en contrepartie plus de la moitié du revenu national à ses propres fins. Les impôts qui financent cette part de l’État freinent l’activité économique privée. Chers politiciens, osez enfin une réforme fiscale radicale !

 

3. Stopper la pénurie de main-d’œuvre qualifiée

Nous avons un sérieux problème démographique, avec une main-d’œuvre qui diminue de jour en jour. Or, sans personnel qualifié bien formé, nos entreprises ne peuvent tout simplement pas se développer. Ces problèmes sont connus depuis des années, mais les politiciens ne sont jusqu’à présent pas parvenus à organiser une immigration qualifiée et à faciliter l’accès au travail des spécialistes étrangers en Allemagne. Il existe pourtant suffisamment d’histoires à succès dans d’autres pays, comme par exemple le Canada. Toujours est-il que la coalition Ampel a enfin mis en place une loi sur l’immigration de main-d’œuvre qualifiée, qui est sur le point d’être adoptée. Reste à voir si cela aura un impact et à quelle vitesse.

 

4. Garantir l’approvisionnement en énergie

Les conditions pour les entreprises en Allemagne - surtout celles des secteurs à forte consommation d’énergie - se sont durablement détériorées en raison de la guerre en Ukraine et de la situation sur les marchés de l’énergie. Pourtant, nous pourrions résoudre le problème de l’énergie si nous le voulions vraiment ! Mais au lieu de définir de manière constructive comment développer les énergies renouvelables le plus rapidement possible (et quelles solutions doivent être trouvées lorsque les énergies renouvelables ne sont pas en mesure de satisfaire la demande), les forces de la coalition se disputent sans fin sur les bonnes mesures à prendre et se perdent dans les détails. Cette politique énergétique sans planification a pour conséquence qu’aucune entreprise n’est plus disposée à investir en Allemagne. Notre gouvernement doit créer d’urgence un cadre garantissant la sécurité et la prévisibilité des règles applicables. Sinon, de plus en plus d’entreprises voteront avec leurs pieds.

 

5. Promouvoir l’innovation

L’Allemagne est certes traditionnellement inventive, mais ce sont souvent d’autres qui en recueillent les fruits. Pour surmonter ce qu’on appelle la « vallée de la mort » entre l’invention et le produit fini, les start-ups en Allemagne ont surtout besoin d’un meilleur accès au capital-risque. Les start-ups de notre pays ont rarement accès à d’autres injections de fonds à grande échelle après le financement des premières phases, comme c’est par exemple le cas aux États-Unis. Avec sa nouvelle stratégie pour les start-ups, le gouvernement veut certes contrecarrer cette tendance et activer les moyens du Fonds pour l’avenir. Mais là encore : la qualité d’une stratégie dépend de sa mise en œuvre.

 

Nos entretiens quotidiens avec des petites et moyennes entreprises montrent qu’il existe en Allemagne des entreprises qui réussissent malgré les problèmes structurels.

Carl-Zeiss Meditech en est un bon exemple. Cette entreprise innovante fabrique des instruments chirurgicaux, notamment pour l’ophtalmologie, et a par exemple inventé un procédé laser peu invasif pour la correction des yeux, qui remplace de plus en plus la méthode LASIK traditionnelle. Ou prenez SGL Carbon, l’un des leaders mondiaux dans le développement et la fabrication de solutions à base de carbone. Cette société produit des matériaux spéciaux en graphite, nécessaires à la production de semi-conducteurs, de batteries lithium-ion ou de cellules solaires. Ou le constructeur de machines pour l’industrie des semi-conducteurs Aixtron. Dans le domaine de la conversion efficace de l’électricité, l’entreprise est le leader mondial, avec une part de marché de 40 %. Sa technologie, qui permet par exemple d’avoir des batteries de voiture avec une plus grande autonomie et des temps de charge plus courts, permettrait d’économiser 50 gigatonnes de C02 par an.

Quand je pense à ces exemples, je ne m’inquiète pas pour l’économie allemande. Nous ne devrions pas non plus nous sentir plus petits que nous ne le sommes, les autres pays rencontrent aussi leurs propres problèmes. Nous devons simplement faire le nécessaire maintenant et améliorer enfin les conditions d’implantation après des années d’immobilisme, au lieu de continuer à les détériorer. Le modèle économique allemand retrouvera alors un avenir.

 

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